Home » Artikelen » Verliefd op internet

Verliefd op internet

Jongeren massaal het communiceren via internet ontdekt. Vrienschap, maar ook flirten en versieren heeft zich uitgebreid van schoolplein en discotheek naar internet.

Flirten-nieuwe stijl

Door te chatten en te MSN-en maken jongeren nieuwe vrienden. Ook het versieren heeft zich uitgebreid van schoolplein, hangplek, kroeg en discotheek naar internet. Virtuele werelden en profielsites zijn op dit moment dé plekken waar jongens en meiden ontdekken hoe ze kunnen flirten, hoe ze verliefd kunnen worden en hoe ze zich seksueel kunnen uiten. Erotische chat- of webcamsessies hebben een belangrijke plaats ingenomen in de relationele en seksuele ontwikkeling van jongeren. Dat betekent dat er voor ouders werk aan de winkel is. Want ook al weten tieners veel van internet en gaan ze digitale contacten aan op een manier die niet altijd voor volwassenen te volgen is, ze hebben die volwassenen er wel bij nodig.

Goed in de markt

Op internet zijn betekent voor jongeren vooral: communiceren. Het gaat om het in contact zijn, samen zijn, onderdeel uitmaken van een groter geheel. Daar zijn juist op internet talloze manieren voor. Je kunt jezelf presenteren via profielsites met foto’s, webcams, chatsessies of in filmpjes die je uploadt van je mobieltje. Hoe het contact verloopt, is bepalend voor het beeld dat tieners van zichzelf krijgen. Wie je bent, hoe anderen je zien, of je ‘goed in de markt ligt’, wat je belangrijk vindt en wat je wilt in het leven. Soms is internet zelfs dé plek om zonder al te veel problemen in contact te komen met mensen die jouw passie delen, of je geaardheid. Dat zoeken naar contact brengt vriendschappen met zich mee, maar ook verliefdheden. Ongeveer de helft van de actief internettende jongens en meisjes is wel eens verliefd geweest op iemand die ze via internet hebben leren kennen. Voor een groot deel van hen leidde zo’n verliefdheid ook tot een verkering.

Experimenteren

Uit onderzoek blijkt dat jongeren van 12 tot 18 jaar massaal gebruik maken van de mogelijkheden die internet biedt op romantisch en erotisch gebied. De meeste jongeren vinden het leuk om te flirten en te experimenteren met seksueel gedrag op internet, en ze kunnen over het algemeen ook goed met ongewenste ervaringen omgaan. Maar er zijn ook verliezers. Vooral meisjes vinden het soms moeilijk om dingen te weigeren, waardoor ze verder gaan dan ze eigenlijk zouden willen. Jongeren die hun homoseksualiteit aan het ontdekken zijn, komen ‘ervaren’ volwassenen tegen die zo hun eigen agenda hebben. Ook weten we sinds kort dat het kijken naar porno via internet niet onschadelijk is: het kan de eigen ervaringen met relaties negatief beïnvloeden.

Lustobject

Communicatiewetenschappers Jochen Peter en Patti Valkenburg vonden in een onderzoek uit 2009 dat jongens tussen 13 en 18 jaar vaker expliciet seksueel materiaal op internet opzoeken dan meisjes.  Meer dan zeventig procent van hen had in de zes maanden vóór het onderzoek pornografische foto’s of video’s bekeken, tegen veertig procent van de meisjes. Uit hetzelfde onderzoek onder 745 tieners bleek er een relatie te zijn tussen het kijken van pornovideo’s op internet en de mate waarin vrouwen worden gezien als een lustobject. Overigens gold dit voor jongens én meisjes. 

Porno

Uit twee eerdere onderzoeken bleek al dat jongeren die vaak porno kijken onzekerder zijn en minder tevreden over hun eigen seksleven. Dit geldt vooral voor jongeren die nog niet veel seksuele ervaring hebben. Een ander onderzoek liet zien dat jongeren die vaker expliciet seksueel materiaal bekijken, minder negatief staan tegenover seks buiten een relatie. Onderzoeker Jochen concludeert dat het zien van porno de houding van jongeren tegenover seks duidelijk beïnvloedt. Maar hij vindt niet dat jongeren dan maar moeten worden beschermd tegen erotisch materiaal op internet. Jongeren opvoeden is belangrijker.

Verliefd op internet

Dat opvoeden en bespreekbaar maken effectiever is dan weghouden of filteren, concludeerden Remco Pijpers en Justine Padoen al in ‘Verliefd op Internet’, een uitgave van Mijn Kind Online uit 2006.  Dit boek is gebaseerd op een uitgebreid onderzoek naar jongeren (12-19 jaar) en internet van Rutgers Nisso Groep. De rol van ouders bij seks en liefde op internet is een grote, maar ook een lastige. Juist in de puberteit is het belangrijk dat kinderen weten dat ze gezien en begrepen worden door hun ouder. In gesprek gaan en blijven met jongeren is cruciaal. Maar hoe? Veel ouders vinden seks op zich al een lastig gespreksonderwerp en er met hun tieners over praten is ook niet voor iedereen vanzelfsprekend. Daarbij komt dat lang niet alle ouders vertrouwd zijn met wat zich op internet afspeelt. Veel ouders hebben er bijvoorbeeld geen idee van dat zo goed als álle jongeren die actief zijn op internet wel eens seksueel zijn benaderd door iemand. Of dat één op de vier jongens en één op de vijf meisjes wel eens online seks met iemand hebben gehad. Ouders beseffen niet altijd dat vrijwel alle jongeren die eraan toe zijn om te experimenteren met seks, dat ook online doen.

Openheid en vertrouwen

Internetopvoeding is dus óók seksuele opvoeding. Daarbij horen afspraken over hoe ver je kunt gaan en praten over wat er gebeurt op internet. Openheid en vertrouwen zijn onmisbaar. Maar juist dáár is nog een wereld te winnen, want veel jongens en meisjes vertellen niets over wat ze meemaken als het mis gaat, uit schaamte en angst voor de reactie van de volwassenen om hen heen.

Tags en rubrieken